근대 과학의 태동 이전 우리를 둘러싼 만물이 도대체 어떻게 이뤄졌는지를 설명했던 서양의 이론은 플라톤이 완성한 4원소설이다. 흙, 물, 공기, 불의 4가지 원소가 지상의 모든 것을 구성한다는 설명이다. 이 4가지 원소에는 당시 그리스에 이미 잘 알려졌던 3차원의 정다면체를 하나씩 대응시켰다....