1605년 프랑수아 피라르 드 라발이 한 이야기다. 찰스 다윈은 이 문구를 프레데릭 윌리엄 비치 함장의 항해기(1826년)에서 읽고는 후에 자신의 ‘비글호 항해기’(1839년) 제20장과 지질학 전문서인 ‘산호초의 구조와 분포’(1842년) 서문에 연거푸 언급했다. 1836년 비글호가 호주 남서부를 돌아 인도네시아 남서쪽 코코스 제도에 도착했을 때 다윈은 수많은 환초를 보고서 피라르 드 라발의 묘사를 떠올린 것이다....