무지개는 몇 개의 기본색으로 이루어져 있을까?

빨-주-노-초-파-남-보, 7가지 색. 대부분의 사람은 이 답이 너무도 명백하다고 생각할 것이다. 17세기에 아이작 뉴턴이 처음으로 프리즘을 통해 가시 영역 빛의 스펙트럼을 7가지 색으로 나누었다. 하지만 그가 원래는 빛의 스펙트럼을 주황과 남색을 뺀 5가지 색으로 나누었던 사실을 알고 있는가? 게다가 빨강·노랑·파랑 3가지 기본색에서 다른 모든 색깔이 섞일 수 있지 않은가? 빛의 스펙트럼 안에서 우리 눈의 시각 세포가 인지할 수 있는 색깔은 연두색, 하늘색을 비롯해 수백 가지 이상 존재한다. 그런데 왜 우리는 무지개가 7가지 색이라고 믿는 것일까? ...