최고의 상상가(想像家) 한 명을 꼽으라면 나는 주저 없이 쥘 베른을 말한다. 뭔가 새로운 것을 상상하라고 하면 우리는 보통 물리학과 생물학의 지식에서 출발하려는 버릇이 있는데 쥘 베른은 현대 생물학과 물리학의 세례를 받지 못한 사람이다. 그는 런던의 리젠트파크에 최고의 공공 동물원이 설립된 해인 1828년에 태어나서 물리학의 기적의 해라고 불리던 1905년에 사망했다. 그런데도 그가 최고의 상상가가 된 데는 분명한 이유가 있다...